廉署狂砌 傳媒企硬

上週末,可算是本港傳媒的「黑色星期六」。廉署派出逾百名調查員,連環搜查本港八間報館及一間律師事務所,在報館帶走一批文件,還搜查兩名記者寓所,行動中六人被捕,包括有「廉署圇P」之稱的大狀艾勤賢、律師林炳昌及先科國際集團主席黃創光等。

這是廉署繼「舞影行動」變成「無影行動」,前環球唱片公司高層陳少寶被控索賄無罪獲釋後,另一次轟動全港的大行動。據悉,廉署今次出手,是與傳媒報道高院一宗涉及先科國際一名女秘書、申請人身保護令的內庭聆訊有關。法庭不滿傳媒報道,由律政司轉介廉署調查。

廉署今次狂砌,激起傳媒極大反彈和企硬,多份報章狠批廉署嚴重干預新聞自由,粗暴侵犯傳媒對資料來源保密原則,甚至形容為「香港恥辱」。有傳媒機構更考慮循法律途徑,撤銷廉署的搜查令,反應之大,歷年罕見,令到廉署與傳媒之間關係空前緊張。

廉政公署在C組首席調查主任蘇炳雄統籌下,上週末出動逾百人,自早上九時始,到林炳昌律師事務所、《東方日報》、《太陽報》、《蘋果日報》、《星島日報》、《南華早報》、《大公報》及另外兩間報館展開搜查,搜查主要集中在法庭版,行動至傍晚六時許結束。

廉署除在多間報館帶走大批文件外,亦登門到《蘋果日報》一名女記者的寓所搜查,一度取去她的手提電話及數張名片,該報的另一名女記者亦在同日被邀請到廉署調查。

捏造求救電話

消息稱,廉署今次行動,與早前調查先科國際有限公司要員涉嫌行賄造市、代號「驛馬星」的行動行關。事緣於本月九日,廉署拘捕上市公司先科國際主席黃創光及其公司總經理,指他們涉嫌行賄美國運通銀行及匯盈證券高層,協助配售及購買股份,並收買兩名證券分析員,撰寫有利公司的報告。行動中,拘捕了九人,搜獲一百五十多萬元懷疑賄款。

但事件發展峰迴路轉,本月十四日,馬思忠.祁朗貽律師行,委託大律師艾勤賢,向高院申請人身保護令,指被捕人士中的一名先科國際女秘書,遭廉署非法禁錮,要求廉署將她釋放。

經過多次內庭聆訊,高等法官夏正民於本月十六日,八號風球高懸下,開庭審理,夏接納廉署的解釋,裁定該名女職員自願留下。

據悉,法庭對傳媒的報道極為不滿,轉介律政司跟進,廉署接獲投訴後,揭發早前有關先科國際行動中,有人指先科女秘書在拘捕期間被人取去電話卡,要暗中用另一張電話卡,躲在廁所致電求救,但這個求救過程被懷疑是捏造,因而高調搜查報館,調查新聞來源。

傳媒拍下過程

被搜查的傳媒對廉署的做法感到極為突然及憤怒,「佢](廉署)咁樣踩上薄A令到我]好不安,報道新聞隉A駛唔駛玩咁盡呀,傳媒機構點可以俾你話搜就搜!」有記者憤憤不平說。而有傳媒機構為保障自身權益,用攝錄機及相機將整個搜查過程拍下,並安排律師到場了解。

廉署會否再在「驛馬星」行動中鎩羽而歸,仍是未知之數,但該署自廉署專員黃鴻超及副廉政專員兼執行處首長李銘澤上任以來,就屢輸大案,對該署的士氣造成打擊,其中尤以「舞影行動」最轟動。去年六月前環球唱片公司高層陳少寶涉嫌索收賄款被捕,但廉署卻在處理其手機的程序出錯,令陳未能即時聯絡律師,因而獲判無罪釋放。

警廉搜傳媒機構有先例

警方及廉署搜查傳媒機構,過往也有先例,八九年九月二十九日,「四五行動」成員示威期間與警方衝突,其中一人被打至失聰。同年十月,警方帶同搜查令到無邦q視及亞洲電視的新聞部,檢走一批新聞片作檢控證物。

八九年底,《蘋果日報》一名記者涉及賄警案,廉署派出二十名調查員到該報進行調查。該宗事件由於涉及直接的刑事罪行,與今次針對新聞資料,甚至是消息來源的搜查,性質上並不相同。

在西方,許多記者寧願坐監、解僱,也不會輕易交出涉及新聞來源的資料,筆記簿、錄音帶、錄影帶、以至菲林,因這些都屬於維護新聞及採訪自由的象徵。如果搜查或充公記者的筆記簿,更是對新聞工作者的奇恥大辱。

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林炳昌上週六被廉署人員帶走。
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一名女子以手掩面,由調查員帶返廉署。
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黃鴻超上任以來屢輸大案。
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廉署出動逾百名調查員,搜查八間報館及林炳昌律師事務所。
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